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四肢まひの患者コンピュターの力を借りて右手を動かす

公開日: : 生活, 社会, 科学

事故で首の骨を折り胸から下の四肢が麻痺したアメリカ人男性が、最新のコンピューター技術の助けを借りて、自分の右手を自らの意思で動かすことに成功しました。

まだ研究室の中のみで可能な段階ということですが、この研究のポイントは以下のとおり。

  1. 初めて四肢麻痺の患者が自分自身の考えで”再び”腕を動かすことに成功した。
  2. 外科手術により脳内に埋め込まれたチップによって、脳信号を筋肉に伝えることが可能となったこと。
  3. 研究者は四肢にケーブルをつなぐことなく動かせるようなワイヤレスなシステムの開発を目指していること。
 

アメリカのハイオ州立大学を中心とした研究チームは、脊髄損傷で四肢が麻痺した患者がスプーンを持ち上げたり、クレジットカードを機械に通したり、そしてなにより重要なことにテレビゲームの『Guitar Hero』をプレイできるようになったと発表したました。

ABCニュースから

イアン・バークハート(Ian Burkhart)さんは今から6年前にダイビング中の事故で脊髄を損傷、四肢麻痺となってしまいました。2年前に、彼は研究チームが開発した「ニューロライフ(NeuroLife)」と呼ばれる装置のこの研究チームの被験者となりトレーニングを続けてきました。そして、今では右手の指、手首を動かし前述のような複雑な動きもできるようになったのです。

 

このシステムは今年の4月に Nature 誌に発表されたものです。論文はこちら

Restoring cortical control of functional movement in a human with quadriplegia.
Bouton CE, Shaikhouni A, Annetta NV, Bockbrader MA, Friedenberg DA, Nielson DM, Sharma G, Sederberg PB, Glenn BC, Mysiw WJ, Morgan AG, Deogaonkar M, Rezai AR.
Nature. 2016 Apr 13.

11
a 脳内に埋め込まれたチップ、 b 腕に装着された脳信号を伝達するケーブル、 c バークハートさんの実際のトレーニング

2
a-c コップに水を注ぐ様子。 d-f スプーンでかき混ぜる様子。

 

実際にギターを奏でる様子はこちら

このように、バークハートさんの脳内のチップで読み取られた信号は、コンピューターで解読され、写真のケーブルを通じて手、手首、指などの筋肉に伝達される。筋肉はこの電気信号を読み取り右手を動かすことが可能になります。

次は、実験室レベルから日常生活へのレベルへと進むことでしょう。その日は近そうです。

 

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