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国内最高齢ゾウのはな子 死亡  

公開日: : 社会

昨日5/26(木)井の頭自然文化園で飼育されていた国内最高齢の「はな子」が亡くなりました。69歳でした。

1949年 2歳半でタイから来日し、上野動物園に到着しました。ここで「はな子」と命名されたんですね。そして、1954年に上野動物園から井の頭自然文化園に移動し、2013年、66歳で国内最高齢記録を更新しました。で昨日まで 69歳。

さようなら、アジアゾウ「はな子」

井の頭自然文化園で飼育されている、アジアゾウの「はな子」ですが、本日5月26日(木)朝、室内で横臥していたため、自力で起立を促す試みを続けていましたが、残念ながら15時4分に死亡が確認されました。ゾウ舎前に献花台とメッセージを書いていただく用紙を設置します。

出典:東京ズーネット

戦後はじめて来日したゾウはとても人気モノでした。

そんなはな子の飼育はとても大変でした。それは歯が一本しかなかったから。

はな子は34歳(1983年)の若さで、ほとんどの歯が抜け落ちてしまいました。それから飼育員さんたちは毎日100キロものごはん、バナナ、キャベツ、にんじんとかを小さく切ってはな子が簡単に食べられるようにしてきました。その間33年。本当にご苦労様です。はな子は愛されていたんですね。

若くして歯が抜けてしまったのはすごくツライ日々があったのかもしれません。

 

殺人ゾウ

というのもはな子は過去に2度も事故を起こしています。まず、夜中に動物園に忍び込んだ酔っ払いを事故死させてしまいます。さらに、よくなついていた飼育員を不幸にも死なせてしまう事件をおこしてしまったのです。そんなはな子は「殺人ゾウ」として2ヶ月も鎖につながれてしまいます。何より辛かったのは、来園者たちから石を投げつけられたことでしょう。

でも、はな子に転機が訪れます。やせ細ったはな子はベテラン飼育員の山川清蔵さんと出会うのです。鎖を外して交流をはじめた山川さんでも、手をなめてくれるまでに6年、体重が戻るまでに8年もかかったそうなのです。山川さんは愛情を注ぎ およそ30年に渡って飼育を担当したそうです。定年を迎え引退した山川清蔵さんの後を引き継いだのは息子の宏治さん。親子二代に渡って大事に育てられたのですね。

本も出版され、私は見ていませんがテレビドラマ化もされたようですね。


そんな はな子の物語は まだ終わりません。
2015年に井の頭自然文化園を訪れた Ulara Nakagawa さんは はな子 の様子に衝撃をうけブログに記事をアップしました。コンクリートの檻にたった一人でとじこめられている。

Hanako the Elephant: 61 Years (and Counting) Alone in a Concrete Prison

コンクリートの檻にたった一人でとじこめられている。なんとかしてあげて!

このUlara Nakagawa さんの訴えにイギリスの愛護団体が反応、署名活動はすでに25万人を突破しているとか。内容は、はな子をゾウの保護区へ移すか、ゾウ仲間のいる施設でコミュニケーションを取って生活させてあげたいと言ったもののようです。内容はこちら

はな子が亡くなった今、この活動も終わりますが 動物園に対する批判は高まりそうですね。

確かに現在は、動物園の飼育もできるかぎり自然に近い形でという流れにはなってきています。批判は免れないかもしれません。

でもはな子はそれでも愛情を注がれて暮らしたことは誇っても良いんではないでしょうか。

 

最後に

「はなこ」はあの「かわいそうなぞう」の「はなこ」から名前を引き継いだんですね。

子供心になんとも悲しく話でした。

はな子が安らかに眠れますように。飼育員のみなさんご苦労様でした。





 

 

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